Fotografía contemporánea por Francisco González Fernández.

Grace Weston «Reclaiming the Muse»

Para los seres humanos el mito, la mitología en general, constituye un universo existencial en el que se puede encontrar deseos, curiosidades, pasiones, emociones, quimeras y narraciones, además de una pléyade de tradiciones, leyendas, convicciones y creencias que conforman la historia de nuestra vida, contemplada -desde tiempos inmemoriales- a través de una sola perspectiva o punto de vista, el del hombre.

Visitar la historia de la cultura, la literatura o el arte y tomar como objeto de nuestra curiosidad o estudio a la mujer supone constatar como su rol ha sido tratado, expuesto y mostrado como si fueran simples objetos de belleza, en el mejor de los casos, o como si fueran seres a despreciar y odiar en los que se encarnaba todo el mal del mundo y por ello ser sujeto de los más infames castigos.

Pensar que hoy en día esa visión está superada, además de constituir una ingenuidad, supone el mantener la hegemonía de un sistema basado en un feroz patriarcado, aunque hoy oculto, que no sólo domina el mundo sino que persiste en imponer sus propios relatos y su personal visión del mundo.

La serie Reclaiming the Muse de la artista Grace Weston (Portland, Oregon, EEUU) es una reinterpretación sobre musas y mujeres conocidas de historias y mitos del pasado que se ubican en escenas y entornos contemporáneos. Sus imágenes nos invitan a la contemplación serena y a la meditación proponiéndonos el hacer un alto en el camino para reflexionar y saber si queremos seguir construyendo un futuro basado en el pasado, sus mitos y sus rancias creencias.

Esta serie explora el mito, las dinámicas de poder, los roles de género, la liberación, el empoderamiento y la autoprotección, todo ello con una capa engañosamente lúdica. Aunque nunca represento a personas reales en mis fotografías, la psique humana está innegablemente en el centro de mi trabajo. Me fascina el paisaje psicológico, nuestra búsqueda de sentido y las contradicciones de la existencia humana. Muchas historias, mitos y obras de arte a lo largo de la historia abordan estas mismas preocupaciones. He encontrado muchas fuentes ricas en material para inspirar mis propias interpretaciones de esta serie. En mi investigación, una y otra vez, las mujeres de los mitos, los cuentos populares, la Biblia y otros lugares son consideradas responsables de los males del mundo y de los fallos de los hombres. Esto incluye sus propias violaciones, que se relatan en la mitología con escandalosa frecuencia, y siempre se consideran culpa de la mujer, lo que justifica su inevitable castigo. Por supuesto, crear variaciones y reinterpretaciones de cuentos y representaciones del pasado no es una idea novedosa, sino más bien una tradición milenaria, practicada a lo largo de la historia del arte. Mis musas recuperan su poder y cuentan sus propias historias. Las representaciones históricas encierran una gran riqueza. Debemos recordar que las viejas historias son ficción y que ya es hora de volver a contarlas.- Grace Weston.

 

Foto portada:  Ophelia’s in a Pickle (after John Everett Millais) de la serie Reclaiming the Muse de Grace Weston.  © Grace Weston

Fotos: de la serie Reclaiming the Muse de Grace Weston. © Grace Weston

Website:  https://graceweston.com/    Instagram:  @gracewestonphotography

 

For human beings, myth, mythology in general, constitutes an existential universe in which we can find desires, curiosities, passions, emotions, chimeras and narratives, as well as a plethora of traditions, legends, convictions and beliefs that make up the history of our life, contemplated – since time immemorial – through a single perspective or point of view, that of man.

To visit the history of culture, literature or art and to take women as the object of our curiosity or study is to see how their role has been treated, exposed and shown as if they were mere objects of beauty, in the best of cases, or as if they were beings to be despised and hated in whom all the evil in the world was embodied and therefore subject to the most infamous punishments.

To think that today this vision has been overcome, besides being naïve, is to maintain the hegemony of a system based on a fierce patriarchy, although today hidden, that not only dominates the world but also persists in imposing its own narratives and its personal vision of the world.

The series «Reclaiming the Muse» by artist Grace Weston (Portland, Oregon, USA) is a reinterpretation of well-known muses and women from stories and myths of the past that are placed in contemporary scenes and settings. Her images invite us to serene contemplation and meditation, suggesting us to stop and reflect on whether we want to continue building a future based on the past, its myths and its stale beliefs.

“Mythos, power dynamics, gender roles, liberation, empowerment, and self-preservation are explored in this series, all with a deceptively playful overlay. Although I never depict actual people in my photographs, the human psyche is undeniably at the center of my work. I am fascinated by the psychological landscape, our search for meaning and the contradictions of human existence. So many stories, myths and artworks throughout history address these same concerns. I have found much rich source material to inspire my own interpretations for this series. In my research, time and time again, the women in myths, folk tales, the Bible, and elsewhere are held responsible for causing both the world’s ills and the failings of men. This includes their own rapes, which are recounted in mythology with shocking frequency, and are always deemed the woman’s fault, justifying her inevitable punishment. Of course, creating variations and reinterpretations of past tales and depictions is not a novel idea, but rather an age-old tradition, practiced throughout art history. My muses take back their power and tell their own stories. There is a rich well to draw upon from historical representations. We must remember, the old tales are fiction, and it is far past time for the retelling”.- Grace Weston.

 

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Grace Weston